A l'orée du verger

 

Présentation de l'éditeur :

En 1838, dans l’Ohio, les fièvres ne font pas de cadeau. À chaque début d’hiver, James Goodenough creuse de petites tombes en prévision des mauvais jours. Et à chaque fin d’hiver, une nouvelle croix vient orner le bout de verger qui fait péniblement vivre cette famille de cultivateurs de pommes originaires du Connecticut. Mais la fièvre n’est pas le seul fléau qui menace les Goodenough : l’alcool a fait sombrer Sadie, la mère, qui parle à ses enfants disparus quand elle ne tape pas sur ceux qui restent ; les caprices du temps condamnent régulièrement les récoltes de James, et les rumeurs dont bruisse le village de Black Swamp pointent du doigt cette famille d’étrangers. Heureusement, la visite de John Chapman, figure majeure de l’introduction des pommiers dans l’Ohio, la saveur d’une pomme mûre à point et la solidarité qui peut unir deux enfants partageant le même sort éclairent parfois l’existence de Martha et Robert Goodenough. Des années et un drame plus tard, frère et sœur sont séparés. Robert a quitté l’Ohio pour tenter sa chance dans l’Ouest. Il sera garçon de ferme, mineur, orpailleur, puis il renouera avec l’amour des arbres que son père lui a donné en héritage. Au fin fond de la Californie, auprès d’un exportateur anglais fantasque, Robert participe à une activité commerciale qui prendra bientôt son essor : il prélève des pousses de séquoias géants pour les envoyer aux amateurs du Vieux Monde. Auprès de Molly, cuisinière le jour, fille de joie la nuit, il réapprend le langage de la tendresse. De son côté, pendant toutes ces années, Martha n’a eu qu’un rêve : quitter sa prison mentale de Black Swamp et traverser les États-Unis à la recherche de son frère.

Mon avis :

Ayant déjà lu La dernière fugitive de cette auteur, j'avais hâte de me plonger dans ce nouveau roman.

C'est une histoire sur des cultivateurs de pommes aux Etats-Unis. Bien que chez les Goodenough, tous les jours ne sont pas joyeux, j'ai beaucoup aimé cette histoire et je me suis attachée à certains personnages de cette famille. Dès le début du livre, l'auteur a su accrocher le lecteur : une région d'habitation désagréable, un père ne s'occupant que de ses pommiers et de ses pommes, une mère méchante et ivre, et une fatrie d'enfants.

Robert un des fils va partir voyager pour échapper à sa famille. Le cadet de cette famille va devenir le personnage principal du livre. Le lecteur va découvrir les lettres qu'il envoie de temps en temps sans savoir si elles parviendront à leur destinataire.

J'ai été touchée par la quête de Martha qui s'est mise à la recherche de son frère en traversant les Etats-Unis.

L'écriture est belle et prenante. L'histoire d'arbres, de pionners aux Etats Unis fait de ce livre un bonheur dans sa lecture. C'est un très bon roman historique.

Ma note :

3 étoiles

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